A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: common/page.php

Line Number: 170

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 171

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 172

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 173

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 174

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 175

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 176

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 179

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 180

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 181

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 182

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 183

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 184

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 185

Племя осьминога » Мини Регата

Племя осьминога

Воскресенье, 19 мая 2013 г.
Просмотров: 1380
Подписаться на комментарии по RSS

Буря налетела ночью, погрузив мир в хаос перемешанной с небом воды. К утру шторм все еще гнал миллион океанских валов от восточного горизонта к западному, раздувая паруса многокорпусного судна и норовя сорвать их с наклонных мачт.

Лабген скорчился в кокпите мультимарана в окружении величественных исполинов цвета бутылочного стекла. Живые стены, полные струящихся узоров призрачного свечения, нависали над утлым сооружением из перегородчатых стволов, связанных канатами из лиан и сыромятными ремнями. Узкие лодки основных корпусов и вынесенные на длинных штангах балансиры резали воду, вздымая вихри брызг. Ветер срывал с гребней волн шапки пены, швыряя их в лицо храбрецу-одиночке.

Пуакалуа, верный пес, резвился рядом. Каждый раз, проносясь мимо мультилодки, пэйкс обдавал Лагбена солеными струями из дыхал. Лагбен вяло грозил Пуакалуа кулаком, а тот скрипуче хохотал в ответ и пришлепывал плавниками по бледному брюху.

Время шло к полудню, когда из мельтешения волн прямо по курсу восстал первый великан.

Гигантская статуя черного камня поднялась из океана, касаясь заостренной макушкой несущихся на запад туч. Взгляд миндалевидных светлых глаз равнодушно проводил промчавшийся среди бурунов мультимаран. Унылое вытянутое лицо, длинный острый нос, оттянутые до покатых плеч мочки ушей, бесчисленные изломанные руки, словно лишенные костей. От изваяния веяло чужеродной мощью, которая пугала куда сильнее буйства вод и ветра, способного закрутить в огромную воронку половину великого Океана.

Фиссертити вынырнул из туч и возбужденно заметался у самого лица. Перья влажно блестели и курились паром, обдавая Лагбена волнами тепла.

- Земля! Земля совсем рядом! - просвиристел феникс. - Я видел!

Лагбен кивнул, подставил предплечье насестом, почесал ало-золотое горлышко, когда цепкие коготки укололи татуированную кожу. Ловко забросил в пламенеющий цветок клюва жемчужину. Феникс с благодарностью принял угощение.

За первым исполином последовал второй, а потом третий. Потом они стали попадаться часто, как деревья в лесу, и Лагбен перестал удивляться. Вскоре за частоколом черных каменных тел проступили очертания острова.

Лагбен провел мультимаран сквозь кипень прибоя и причалил к обширному пляжу, сплошь уставленному статуями с длинными лицами и пустыми глазами. Статуи покосились и смотрели кто куда. За рядами истуканов обнаружилась хижина из каменных плит, сопряженных под тошнотворно странными углами.

Дух и желудок Лагбена были закалены. Он сплюнул вязкую слюну и протрубил в большую раковину.

Плита с полустертыми символами, закрывавшая вход в хижину, дрогнула. Толстое, как бревно, щупальце отвалило ее в сторону, выпустив наружу облако чудовищного зловония.

Потом послышался надсадный кашель.

Лагбен ждал.

Бог-осьминог оказался немощен, хвор и стар. Он выглядел, как огромный морщинистый мешок с пучком дряблых щупалец вокруг источенного временем клюва. Плошки глаз смотрели подслеповато и обреченно.

- Я пришел, - сказал Лагбен богу-осьминогу. - Ты должен мне, и я тебя не боюсь.

Бог-осьминог потянулся к Лагбену своими бесчисленными руками, каждая — с тысячью присосок и крючьев. Лагбен расхохотался. Узоры татуировок, покрывавших его тело, замерцали вдруг призрачным светом, словно сам Океан проснулся в них и наделил человека своей мощью. Бог-осьминог отпрянул в ужасе, готовый спасаться бегством.

В прибрежных водах кружил Пуакалуа, вспарывая буруны у рифов острыми плавниками. В небе над островом носился, подобно пернатой молнии, Фиссертити, сея с высоты уголья и искры.

- Тебе некуда бежать, - сказал Лагбен богу-осьминогу.

Тот понуро обмяк. Щупальца безвольно расслабились.

- Чего ты хочешь, человечек? - спросил бог-осьминог.

- Ты знаешь, - ответил Лагбен. - Ты должен мне мой народ.

- О да, - глаза бога-осьминога затуманились. - Славная была охота. Я думал, что пожрал всех, до последнего человека.

- Ты ошибался, - усмехнулся Лагбен. - Я был в ту пору столь мал, что смог укрыться от тебя в домике рака-отшельника.

- Проклятый жулик солгал мне! - Бог-осьминог всплеснул щупальцами в гневе. - Он клялся, что не видел никого из вашего племени.

- Рак был прозорлив и расчетлив. Он опасался, что рано или поздно очередь может дойти и до его народа, и никакой панцирь тогда не спасет. Он воспитал меня воином, познакомил с народами Фиссертити и Пуакалуа, а потом преподал мне главный урок.

- Какой же? - прохрипел бог-осьминог.

- Он умер, - ответил Лагбен. - И я понял, что если хочешь чего-то добиться, вовсе не обязательно драться. Достаточно просто подождать. Время безжалостно даже к богам.

- Ты долго ждал, человечек, - сказал бог-осьминог.

Лагбен пожал плечами.

- У меня была цель, и мне некуда было спешить. А теперь верни мне мой народ, бог-осьминог.

И бог-осьминог ответил:

- Хорошо.

В прибойной полосе бог-осьминог закопал кладку яиц, больших и кожистых. Это усилие оказалось чрезмерным для его истощенного вечностью тела, и бог-осьминог оставил этот пласт бытия, перейдя на иные его уровни. Когда бог-осьминог околел, Лагбен раскрутил его труп за щупальца и зашвырнул далеко в море.

- Я обещал тебе хороший обед, Пуакалуа! - крикнул он, и пэйкс ответил ему, пустив в небо высокий фонтан.

Феникс согрел песок теплом своего тела, и в положенный срок крошечные осьминожки прокопали себе путь на поверхность. Смешно ковыляя на коротких щупальцах, они устремились было по пляжу к воде, но Лагбен бережно собрал их в кошель из пальмового листа и пел им колыбельную до тех пор, пока они не превратились в людей и не уснули, улыбаясь во сне.

Когда звезды усеяли небосвод, Лагбен отчалил от острова бога-осьминога. Созвездия указывали ему путь, Фиссертити заботливо освещал океанский простор, а верный Пуакалуа оберегал его покой, плывя во мраке вод совсем рядом.

Им предстояла дальняя дорога. Тысячи островов по всему бескрайнему Океану ждали, когда люди вернутся на их берега.

Лагбен улыбался, держа курс на восток.

Друзья конкурса

Конкурс фантастики КВАЗАР