A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: common/page.php

Line Number: 170

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 171

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 172

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 173

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 174

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 175

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 176

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 179

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 180

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 181

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 182

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 183

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 184

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 185

Последний цветок для Ли » Мини Регата

Последний цветок для Ли

Воскресенье, 19 мая 2013 г.
Просмотров: 1476
Подписаться на комментарии по RSS

Подошва правой туфли совсем отвалилась, ну да ничего. Ли не зря выпросил у местного плотника пару деревянных плашек. Добавить веревки - и получится похоже на сандалии. Он крепко затянул узлы, встал, попереминался, поверяя новодельную обувь. Да, до вершины горы и обратно вполне можно пройти и так.

За год Ли преодолел путь от Шанхая до Альп. Ради того, чтобы подняться на Вершину. Ради того, чтобы найти на ней цветы с непривычным названием «Эд-Эл-Вей-Цзы». Деревянные подошвы зацокали по каменистой тропке.

*

Хозяйка загодя заметила тщедушную фигуру, карабкающуюся по валунам. Пришелец был не из этих мест. Ветерок донес смесь незнакомых пряных запахов с одежды чужестранного кроя. Выцветшая рубаха, похожая на халат, штаны с бахромой истертых ниток, черные волосы, забранные под соломенную шляпу с прорехами. Еще тот жених. Странное клацанье сопровождало каждый шаг неизвестного. И такие тоже надеются на помощь ЕЕ цветка.

Хозяйка не по-девичьи крякнула и подвинула плечом камень, служивший дверью в ее пещеру. Каждую весну она выносила из пещеры несколько сотен крошечных семян. Каждому нужно было определить свое место на вершине горы. Хозяйка старалась засеять поровну каждый склон, но не переусердствовать – чуда не должно быть с избытком. Поэтому каждый год на вершине раскрывалось всего несколько сотен белых бутончиков, напоминавших звезды. Глупые люди часто говорили, что это и есть упавшие звезды. Умные же знали, что эдельвейсы – дело рук Хозяйки горы.

Украсть у Хозяйки хотя бы один цветок и донести до деревни, не сломав шею, - таковым было лучшее признание в любви девушке, самым коротким путем к женитьбе. Если же на гору забиралась девушка и срывала цветок, значит это был шаг отчаянья – единственный способ избежать нежеланного брака. Если девушка «дарила» эдельвейс парню – его ждали долгие годы насмешек всей деревни.

Хозяйка всегда помогала таким девушкам, зачастую сама срывала для них недоступный цветок. Мужчин же ждало испытание. Если Хозяйка уличала их в корысти, себялюбии или неискренности, то обычно неудачливого скалолаза находили в одном из ущелий с переломанными костями.

В этом году семнадцать цветков были сорваны рукой человека. Остальные отцвели или засохли, не дождавшись избранных, не став чьей-то судьбой. Худая рука странника протянулась к последнему в этом году цветку. И была остановлена ножкой Хозяйки, топнувшей прямо перед вытянутыми пальцами незваного гостя.

- Я Хозяйка этой горы! Кто ты?

Фигура проворно бросилась ей в ноги, и пришелец стал бить поклоны и лепетать, коверкая слова:

- Ли, Ли из Шанхая! Писарь его Величества Императора Чжу! Хозяйка, дай милость, дай Эд-Эль для Ли! Один цветок для Ли!

- Кому ты понесешь мой цветок? – это было забавно, человечек прошел путь, конец которого терялся даже от глаз Хозяйки. Ради какой красавицы можно на такое решиться?

- Моему Императору! – взгляд Ли демонстрировал убежденность в очевидности его слов.

«Срамота какая», - подумала Хозяйка, уже готовясь подбить валун под ногами Ли, дабы навсегда избавить его от подобных и любых других душевных заблуждений. Но Ли вовремя пустился в многословные объяснения:

- Мой Император влюбился в Лан, самую красивую девушку Китая. Но даже Император не может так легко завоевать ее сердце. Она не может отказать Императору, если он выберет ее в жены, но Император хочет, чтобы и ее сердце выбрало Императора. Я читал в книгах о цветах Эд-Эл-Вей-Цзы, что растут на Западе и покоряют сердца девушек. Император приказал мне принести такой цветок для его Лан.

«Каков наглец этот Император,» - подумалось Хозяйке, которая за последние двести лет повидала у себя в горах уже пятерых королей, не считая полусотни младших королевских отпрысков:

- Что же он сам не пришел ко мне просить цветок, а послал слугу? Может он тебя на помощь и в постель позовет? - засмеялась Хозяйка, и эхо ее слов вызвало легкий оползень на соседнем склоне.

- Так нельзя! - взгляд Ли вспыхнул. - Достопочтенная Хозяйка, - тут же одернул он себя. – У Императора много дел. Любви Императора должно хватать на каждого жителя Китая. Он каждый день доказывает ее, выполняя тысячи дел. А я доказываю свою любовь перед Императором, выполняя всего одно его поручение.

- Твой Император так занят, что посылает к равным себе своих слуг? Или Хозяйка горы больше не Хозяйка? Я бы сбросила тебя со скалы, но я поручу тебе вернуться к Императору, чтобы преподать ему мой урок!

Ли упрямо потупился.

- Почему бы тебе не отнести цветок своей избраннице? У тебя есть невеста?

- О, я женат! – оживился чужестранец. – Моя жена очень меня любит! Но ей не нужен от меня цветок. Она не перенесет позора, если я пренебрегу долгом и не доставлю Эд-Эль Императору.

- Не бывать такому! Я должна посмотреть в лицо тому человеку, которому отдаю цветок! Иначе цветок останется здесь! – Хозяйка сорвала эдельвейс. Торжественно заправив соцветие в свои волосы, она повернулась к Ли спиной и горделиво направилась по склону.

За спиной послышалась возня. Китаец собирался в обратный путь. Шаги Ли стали удаляться, клацанье сандалий становилось все тише и, вдруг, замерло. Хозяйке стало любопытно и она чуть повернулась, будто оглядывая вотчину. Скосить глаза было достаточно, чтобы увидеть, как Ли делает последний шаг - прямо в пропасть.

Хозяйка нагнала падающего Ли почти у самого дна пропасти. Лицо Ли было спокойно, пока он летел вниз, и осталось таким же, когда она подхватила его тело и аккуратно приземлила. Только в глазах появилась тоска, какую она встречала только однажды:

Лет сто назад один из тех, кому она разрешила унести эдельвейс, вернулся на склон – его подарок был отвергнут. Юноша бросился в эту самую пропасть.

*

Хозяйка смотрела, как худая фигурка в соломенной шляпе уходит по дороге, конец которой терялся от ее взора. И еще несколько месяцев Хозяйка оглядывалась и видела, как фигурка упорно движется к горизонту. Ли шел к своему Императору, пряча в полах халата драгоценный цветок. Да, это тоже была любовь.

Друзья конкурса

Конкурс фантастики КВАЗАР