A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: common/page.php

Line Number: 170

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 171

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 172

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 173

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 174

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 175

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 176

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 179

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 180

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 181

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 182

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 183

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 184

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 185

Лучшее лекарство » Мини Регата

Лучшее лекарство

Воскресенье, 12 мая 2013 г.
Просмотров: 1531
Подписаться на комментарии по RSS

- Итак, парни, раз вам понравился мой эль и жаркое, я расскажу вам одну историю. А если вы не поверите, что история правдива – валите всё на эль, так во все времена наш брат и поступал.

Лет эдак пятнадцать назад моё заведение уже принимало гостей отовсюду: из Онтарио, и из Квебека, бывали даже люди с Западных земель. Железных дорог тогда не было. Среди прочего люда заходили «вояжеры». Это были лихие ребята. Они забирались в самую глушь, к индейцам, чтобы выменять у них меха на спиртное, а потом по рекам, а то и волоком на себе тащили каноэ с мехами в центральные провинции, на продажу. Жизнь у них была вольная, но редко кто до сорока доживал. Тот человек, о котором пойдет речь – я подумал, что он один из них. Была поздняя осень, вечерело уже. Он появился в дверях - медленно, пошатываясь, прошел к дальнему столику и уселся спиной ко всем. Кое-кто из наших нахмурился от такого обхождения, тем более гость был метисом. Я лишь покачал головой – не трогайте, мол. Человек мог быть с дальней дороги, да и мало ли что… В моём заведении каждый может рассчитывать на кружку эля, горячий камин и ночь под крышей, даже если у него пара центов за душой. Я поднес гостю кружку эля, однако тот даже не пошевелился – лишь смотрел прямо перед собой. И взгляд… Я заглянул в его глаза и увидел почерневшую от горя душу. Такое я встречал – ходит человек с таким лицом день, два, а потом находишь его в номере, болтающимся в петле, или с простреленной башкой на заднем дворе. Прошло полчаса, а гость не притронулся к кружке. Наконец, я подошёл к его столику и поинтересовался:

- Тебе не нравится мой эль, приятель? Может быть, чего-нибудь покрепче?

- Чего-нибудь покрепче, - эхом отозвался он. Сильный французский акцент выдал в нём потомка французских переселенцев. Я вернулся с бутылкой, сел за его столик, и сказал, уже по-французски:

- Виски за счет заведения, парень. Но после первой кружки ты расскажешь, что у тебя за беда.

Мой французский очень плох, и век бы я его не знал, если бы мой бизнес того не требовал. Метис вздрогнул, лицо свело в гримасу сильного душевного страдания. Он налил себе полкружки и выпил залпом, точно ключевую воду. Потом сказал:

- Катарина..

Я выжидал.

- Катарина.. И ребятишки.. Их больше нет.

Вот так. Парень потерял семью. Я не стал тогда уточнять. Может быть, ирокезы, может быть, оспа… Он сказал, что давно бы болтался в петле, но не уверен, что там эта боль его оставит.

Время от времени Господь бесцеремонно вручает нам чужую душу, словно постоялец - саквояж, да... Я напоил его крепко тем вечером, пришлось кое-что кое с чем смешать. Парню нужно было отключиться, а мне – крепко подумать. К утру я перевёл уйму трубочного табака, а идей не было. Наконец, я решил рискнуть и попробовать такую зацепку – парень ведь наполовину индеец. Индейцы любят легенды. Я поднялся к себе, полистал разные книжки, из тех, что оставили постояльцы, и кое-что в голове сложилось…

Утром я сказал ему так:

- Я могу тебе помочь.

Метис посмотрел недоверчиво.

- Никто не может помочь.

- Я не говорю слова просто так. Средство есть. Очень далеко отсюда, за океаном, на высоких горах растет один редкий цветок – эдельвейс. Свойства его необыкновенны. Бальзам из цветов эдельвейса может вылечить твою скорбь.

- У тебя есть этот бальзам?

- Да.

- И ты дашь его мне?

- Бальзам из эдельвейса для меня бесценен. А кое-кто из собиравших эти цветы поплатился жизнью. Поэтому я не могу отдать его просто так. Ты должен будешь кое-что сделать.

И я протянул ему маленькую бамбуковую флейту. Однажды постоялец-азиат подарил её моей дочурке.

- Ты должен научиться играть на этой флейте. Очень хорошо научиться. Это условие. Ты должен будешь сыграть мне так, чтобы камни плакали, понимаешь? Чтобы лёд превратился в пар!

Черт его знает, что он понял из моих объяснений. Я же говорю, что не силен во французском. Парень как-то странно посмотрел на меня, забрал флейту и ушёл.

Объявился он через четыре года, зимой, неделю спустя после Рождества. Сел за тот же столик. Увидев меня, подозвал, вежливо поздоровался и спросил – помню ли я его. Я кивнул. Он был одет как индеец, лицо обветренное, и взгляд уже был другим, более живым, что ли. После обмена приветствиями он сказал:

- Я сыграю тебе мелодию, о которой ты просил. Когда разойдутся гости.

- Отчего же не сейчас?

Он лишь отрицательно покачал головой.

К ночи я выставил за дверь последнего пьяницу. Тогда мой старый знакомец вышел на улицу и вернулся с ледяной глыбой, размером примерно с небольшую тыкву, положил ее на стол. Затем достал подаренную мной флейту, сказал:

- Смотри, старик!

И начал играть.

Но это была не музыка, черт возьми!! С первыми звуками голову мою словно пронзили тысячи игл. Я закрывал уши, но от этой пытки не было спасения. Я кричал «Прекрати! Прекрати!», но не слышал самого себя. И я видел, как ледяная глыба стала оплывать, точно тающая восковая свечка, а образовавшаяся лужица воды пузырилась и шипела, точно масло на раскаленной сковороде. Над столом появилось облачко пара. Я потерял сознание…

Очнулся я от того, что он брызгал воду мне на лицо. Я отдышался; на трясущихся ногах поднялся к себе в комнату, взял бальзам моей жены (от подагры), вернулся вниз, и сказал:

- Ты заслужил. Вот, возьми.

Он осторожно взял флакон, откупорил, и сделал два добрых глотка. Лицо его просветлело. Благодарно глянув на меня, он лишь произнес «спасибо, старик», и ушёл…»

Гости помолчали. Наконец кто-то спросил:

- Так бальзам твоей жены вылечил этого малого?

- Конечно, нет. При второй встрече он был здоров. Насколько это вообще возможно в данном случае.

- Что же помогло ему? Неужто флейта?

Старик хмыкнул; встал, прихрамывая, пересек комнату, взял что-то в одном из шкафчиков бара и вернулся к гостям.

- Вот! Флейта была для отвода глаз. А рассчитывал я вот на это…

И поставил на стол песочные часы. Струйка песка из верхней колбы медленно потекла вниз.. Помолчав, старик добавил:

- С тех пор мы не виделись. Наверное, он ушёл на Северо-Запад, с индейцами. Говорят, «Канадиан Пасифик» собираются тянуть туда железную дорогу…

Друзья конкурса

Конкурс фантастики КВАЗАР