A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: common/page.php

Line Number: 170

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 171

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 172

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 173

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 174

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 175

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 176

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 179

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 180

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 181

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 182

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 183

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 184

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 185

Левиафан » Мини Регата

Левиафан

Понедельник, 13 мая 2013 г.
Просмотров: 1429
Подписаться на комментарии по RSS

- Смотри, - Роанда коснулась моего локтя. - Вон он, видишь?

В скоплении спящих небобабов возникло движение. Необъятная тень появилась будто бы из ниоткуда, заслонила иглы звезд и нависла над кластерной рощей. Массивное тело раздвинуло плетеные шары из лозы и лиан, каждый - диаметром в сотню крыломахов. Деревья проснулись и возмущенно зашелестели листвой — словно налетел вдруг порыв ветра.

Лианы-плотоядки хлестнули наугад жадными ротощупальцами, но гость отмахнулся хоботами, не глядя. Пара шаров, разваливаясь и теряя гнилостный газ из сердцевин, закувыркалась к низовым облакам. Из гнезд с криком прыгали птицеры, люди и ангелланы, кружась бестолково галдящей стаей вокруг тонущих в небе домов.

Я рассмотрел великана в ноктоглаз.

Превосходный экземпляр. Полтора десятка широченных ротоям, множество подшкурных желудков, жадно пульсирующих влажной розовой мякотью, россыпь многокамерных глаз на лобастой головоморде, зазубренные лезвия вдольпозвоночных гребней от основания носа-пилы до самых кончиков хвостоласт.

И чертова уйма витых рогобивней вокруг каждого из сотни хоботов!

Воплощенное богатство. Меня затрясло от азарта и предвкушения схватки. Даже Нырок это почувствовал, а что уж говорить о Роанде? Она глянула на меня с укоризной, а я только виновато пожал плечами. Роанда вздохнула. Временами я все еще расстраиваю ее. Но как тут не потерять головы?

Небесный гигант был роскошен. Такого я еще не встречал за все время своих странствий по Небесариуму. Уж поверьте мне.

Я много путешествую. Мало кто из людей сподобился за всю жизнь даже просто выбраться из родной вихреклиматической зоны, предпочитая привычный уют умеренных широт родного пояса. Все здесь скучные домоседы, и на скитальцев вроде меня смотрят косо. Все, кроме таких же бродяг.

И еще Роанды.

Но Роанда — ангеллан. На самих ангелланов обычно смотрят так же.

Какие чудеса могут таиться в глубине под слоем низовых облаков, где небо душит тебя до тех пор, пока не расплющит вовсе, или в бархатной черноте околозвездной выси, куда поднимаются лишь хрупкие фреганты с размахом крыльев в полнеба — не знает никто. Ни один шар, ни один авиар, ни один струелёт не забирается так высоко, и ни один баростат не ныряет в такие глубины.

Говорят, из черной пустоты за верхним небом когда-то пришли сюда наши предки. Почему бы и нет? Хотя с тем же успехом они могли бы выбраться в Благодатные слои прямиком из жаркого ада глубин. Никто ничего не знает наверняка. Да так ли все это важно?

Важно то, что происходит здесь и сейчас, совсем рядом. Небеса зазолотились рассветом, и вынырнувшее из ниоткуда чудовище принялось завтракать. Взмахом хобота оно превратило ближайший небобаб в бесформенную путаницу переломанных ветвей — только полыхнул с громким «ф-фууух!» нутряной газ, вспыхнувший от искр чьего-то разоренного очага.

Бледный огненный цветок расцвел и погас, даже не опалив великаньей шкуры, а останки аэродрева отправились прямиком в жадно разверстые пасти. С паническими воплями сигало в пустоту разноплеменное население погибшего дома, и их подхватывали стремительные ангелланы и летуны из числа людей. Остальные дома, смердя выхлопом из маневровых сопел, поспешно расползались подальше от питающегося монстра. Двум домам сбежать не удалось. Гигант не насытился. Он не спеша, с величественной грацией потянулся вслед за разлетающимися деревьями кластерного городка.

Я понял, что медлить нельзя, и дал Нырку шпоры. Крылмар свистнул реактивной струей и бросился в атаку. Роанда, изящно взмахивая радужными плавниками, летела рядом, и я видел одобрение и гордость на ее прекрасном лице.

А может быть, мне это только казалось.

Но в тот миг важным было не это. Важным было не упустить возможности для удачного выстрела. Я взял наизготовку духовое копье-зверобой, и компрессор взвыл, поднимая давление до предела. Баллоны едва удерживали чудовищно сжатый газ.

Среди кишащего вокруг роя перепуганных букашек именно во мне левиафан безошибочно распознал опасность. Он трубно взревел, разворачиваясь на встречный курс, и выставил непроницаемый заслон из спутанных хоботов. Грозди его глаз налились багрянцем. Он плюнул навстречу дымными веерами желудочного сока, но я легко уклонился от них, а потом оружие в моих руках оглушительно дохнуло смертью.

Гигант вздрогнул, когда снаряд прошел сквозь гирлянду его мозговых ганглиев. Взвихрились в агонии хоботы, меся воздух и сокрушая остатки трапезы, плавающие вокруг. Изрыгнули свое содержимое желудки и клоаки. Судороги ласт закружили огромную тушу в последнем танце. Расслабились сфинктеры газовых емкостей.

Потом он умер и начал падать.

Мы пронзили облако приветственно кричащих нам горожан, которые на время забыли о потере крова, и провожали тонущего великана к месту его последнего упокоения.

Я спрятал его в облаках — до поры. Облепил связками пузырей с газом, придав туше нулевую плавучесть. Когда разложение освободит бивни из останков плоти, я вернусь за ними на грузовой посудине. Небесная кость всегда в цене — а мне надо как-то находить средства для новых экспедиций, верно?

Я сделал несколько общих дагеррографий. Роанда выглядела на них грустной.

- Никогда не пойму тебя до конца, - сказала она. - Зачем тебе все это? Он был велик и прекрасен.

- Вот именно, - сказал я. - А еще смертельно опасен. Настолько, что ему просто следовало бросить вызов. Или выследить, подстеречь в засаде и одолеть. Разве нужна другая причина?

Я объяснял это уже много раз, но она снова все позабыла.

Уж таковы они, ангелланы.

И я снова объяснил ей, что кто-то должен странствовать по всему Небесариуму и защищать от чудовищ его обитателей - людей, сородичей Роанды и всех остальных слабых и беззащитных.

Кто, если не я?

Пусть даже все эти существа и считают меня чудаком в остальное время — но здесь и сейчас я их Герой.

Роанда кивнула мне и улыбнулась - так, как я ее когда-то научил.

Потом Нырок раздул поплавки, и мы все вместе вознеслись навстречу нашему новому триумфу.

Друзья конкурса

Конкурс фантастики КВАЗАР